第72章 西林女王05

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伊莎贝拉生得好看,五官明艳, 眼神清澈, 乌黑长发打着卷盖在蜜色皮肤上。她带着笑容看向某个人时,那感觉就像是天上的太阳跟在后头走了下来, 仿佛能够把周围的一切都照亮。

这样的笑容和诚恳的请求, 休伯特男爵一时间被晃花了眼——平心而论, 她的要求并不过分。鲁纳斯平原上确实有不少匪徒,每年的剿匪总是让各个男爵头疼不已。

像她这样娇滴滴的小姑娘, 看上去手不能提肩不能扛的, 也没求太多兵力护送,就想让欧文陪同, 男爵哪儿有不答应的道理?

“没问题,没问题!”

休伯特男爵搓了搓手,看向自家管家:“兰斯男爵的领地离我这儿也不远,就让欧文送你离开。”

欧文:“……”

看着伊莎贝拉小姐明媚灿烂的笑容,欧文·石东只觉得一阵恶寒。

虽然不知道她打的是什么算盘,但是自己一定被算计了!

也因此, 第二天陪同伊莎贝拉上路的时候,管家欧文打起了十万个精神,一离开男爵的视线, 就警惕地开口:“伊莎贝拉小姐,我可没有什么值得你觊觎的。”

伊莎贝拉仍然挂着笑脸:“我怕黑。”

欧文:呵呵, 信你才有鬼。

见管家一脸憋着腹诽不吭声的表情, 伊莎贝拉这才收起了交际花式的笑容, 正经说道:“我还需要一个能向我介绍兰斯伯爵的人,欧文先生。鲁纳斯平原上有二十一名男爵,我不可能每一位都了如指掌。”

这还差不多。

见过伊莎贝拉摸尸体时眼都不眨的画面,欧文已经完全不把她撒娇的姿态放在心上了。反倒是这番实打实利用自己的原因说服了他。

既然休伯特男爵决定支持天临堡,伊莎贝拉小姐又亲力亲为处理了瘟疫问题。欧文觉得帮她倒是也没什么。

“兰斯男爵是鲁纳斯平原上领地最大的领主,拥有六个村庄,”于是他介绍道,“也是为数不多离开过平原,且有脑子的领主。”

“嗯。”

伊莎贝拉煞有介事地点了点头:“我喜欢和有脑子的人打交道,虽然他们往往很麻烦。”

说着她瞥了欧文一眼。

“……”

名义上说的是兰斯男爵,欧文却总觉得伊莎贝拉小姐指的是自己。

他清了清嗓子:“兰斯男爵和我家老爷关系不错,不会为难你的,小姐。”

伊莎贝拉:“你不会送到我就离开吧?”

欧文:“…………”难道他不应该这么做吗!

伊莎贝拉:“我是为了调查死者身份和死因才选择前往兰斯伯爵的领地,人死在你家老爷的地盘上,难道你不想调查清楚吗?”

欧文深深叹了口气。

他就知道是这样!

并且一种隐隐的直觉告诉欧文,伊莎贝拉小姐留住自己的原因肯定不止调查那么简单。他揉了揉额角:“我会陪同你直到揭开死人坑的真相,小姐。但结束调查之后,我不会在你身边久留的。”

伊莎贝拉重新扬起笑容:“一言为定。”

他们在路上花了一天一夜。

第二天天快亮的时候,他们抵达了兰斯男爵的领地。

伊莎贝拉先拦住了一名准备去农田的村民询问情况,她精致的丝绸长裙和美丽的面庞几乎走到哪里都能轻易获得信任。

和村民聊了聊后,伊莎贝拉就得到了消息。

几个月前,兰斯男爵的长子约翰·兰斯失踪了。

听到这句话,伊莎贝拉和欧文对视一眼,均是心底一沉。

兰斯男爵本人年近五旬,是个精壮的中年。而欧文那句“聪明人”的评价果然没错,伊莎贝拉踏进鲁纳斯平原后,兰斯男爵是为数不多见到她的容貌后无动于衷的男人。

“伊莎贝拉小姐。”

他早就听说了天临堡派遣学者到访的事情,因此也不意外:“我以为你会先去休伯特男爵附近的领地转转。”

“按照计划,本来是的。”

伊莎贝拉点了点头:“这位欧文·石东,正是休伯特男爵派来护送我的管家。”

兰斯男爵:“什么事让你改变了计划?”

被无视的欧文挑了挑眉,倒是并不太在乎。

伊莎贝拉略带歉意看了欧文一眼,而后从自己的行囊中拿出从尸体上发现的挂饰。

当她将挂饰交给兰斯男爵时,稳重沉默的中年人脸色瞬间变得极其苍白,他愣在了原地,许久许久没有说话,就像是彻底忘记了两位来者到访一样。

伊莎贝拉没吭声,她给了兰斯男爵充足的反应时间。

“你们。”

男爵再开口时,嘴唇止不住哆嗦起来:“你们从哪儿发现了这个?”

“在休伯特男爵领地的山峰上,”伊莎贝拉如实相告,“当地发生了瘟疫,经过排查是水源问题。我请欧文先生带我上山寻找当地水源的源头,却在源头处发现了一个……死人坑。”

说到最后,伊莎贝拉面露悲伤的色彩。

“我很抱歉,大人,”她低声说道,“我们已经将死者就地掩埋。”

男爵深深吸了口气。

他终于肯正眼看向欧文了:“地方在哪儿?”

欧文:“等一下,大人——”

男爵咆哮道:“地方在哪儿?”

伊莎贝拉:“大人!”

她声线微微一扬,纤细窈窕的身姿就挡在了管家面前。

“大人,”她用诚恳的语气开口,“我和欧文先生一样,不建议你立刻将少爷迁回来。即使迁坟,也最好私下进行,不要通知休伯特男爵。”

兰斯男爵一愣,立刻明白了两个年轻人为什么劝诫自己。

悲痛归悲痛,男爵的脑子还是好用的。

他忍着满眼泪水,低声说道:“……你们是对的,不能打草惊蛇。”

欧文和伊莎贝拉均是松了口气。

“请你节哀。”

伊莎贝拉小声回应:“但是大人,与其悲痛,不如尽快找出凶手,为您的儿子报仇雪恨。约翰少爷和他的随从死于魔法攻击,这意味着袭击者中有学者,你可曾得罪过什么大领主吗?”

在平民眼中,“学者”这种职业往往只存在于传说里,一年到头也见不到几个。其中拥有魔法天赋、并且能够运用攻击魔法的更是少之又少。

像鲁纳斯平原这种由众多男爵组成的领地,不存在也无法供养起学者塔。若是有法师袭击,势必是来自于其他势力。

“我可不记得自己得罪过什么大领主,”兰斯男爵拧起眉头,“已经有两年没有领主来到我这儿了,伊莎贝拉小姐,如果说是学者做的,你是唯一一个近期到访的学者。”

伊莎贝拉无动于衷地看着他。

这样平静且镇定的姿态让兰斯男爵的眼底浮现出几分认同的色彩:很好,心理素质强大的人才能够合作。她要是个容易被吓住的姑娘,男爵不会允许她插手调查此事。

不怪他多疑,而是伊莎贝拉小姐带着一名休伯特男爵的人来,休伯特什么脾气,整个平原上的男爵们都心知肚明。

“不过不会是你。”

男爵这才将后半句话不急不缓地道出:“你的到访与我儿子失踪的时间对不上。”

“我可以帮你调查,大人,”伊莎贝拉回道,“你最好是想想,最近和其他领地的管理人是否打过交道?”

“……”

男爵沉思片刻。

“要说打交道倒是有。”

他犹豫着开口:“平原上的男爵们,一直和王都的财政大臣有私下里生意上的往来。当然了都是大臣自己的产业,和王都无关。”

“财政大臣希瑞·维恩?”伊莎贝拉侧了侧头。

“你认识他,”男爵端详伊莎贝拉片刻,从她的神情中读出了答案,“你竟然认识王都的财政大臣?”

伊莎贝拉尴尬地抿了抿嘴角。

岂止是认识,她还和财政大臣的儿子谈过恋爱呢。当然了,这个“谈恋爱”是王都交际花的版本。这导致了虽然兰斯男爵没说鲁纳斯平原与财政大臣做的什么生意,伊莎贝拉也猜了大半。

应该是香料和皮毛,鲁纳斯平原上其他的东西,财政大臣也看不上。

“这两年因为大臣压价,”男爵解释道,“他的产业与我们闹得不太愉快。”

伊莎贝拉沉默片刻。

“我知道我下面的要求可能会非常无礼,”她说,“但是大人,可否允许我看看你们的账本,再检查一下约翰少爷的房间?”

男爵盯了伊莎贝拉许久:“你知道你打这个念头,我完全可以杀了你吗?”

伊莎贝拉灿然一笑:“当然。但是大人,我和我哥兄长或许比你更了解财政大人本人。我想在您心目中,走到头的生意不会比为儿子报仇雪恨更重要吧?”

站在伊莎贝拉身后的欧文讶然:她还有个哥哥?

——而夜魔少女的兄长,如今顶着天临堡外交官名号的加布埃尔,仍然逗留在数百里之外的红石城。

今天上午天临堡刚刚送来了女王陛下亲自写的信件,加布埃尔一直忙到下午才有空回到驿站。

他怀着激动的心情拆开信封,抖出纸张,艾拉凌厉且潇洒的字迹呈现在他的面前。加布埃尔看着看着,嘴角便止不住地扬起了笑容。

最后读完信件,夜魔少年轻轻将纸张凑到自己的鼻下,深深吸了口气,仿佛上面还残留着艾拉的气息一般——

他也知道这番行为实在是太痴()汉了,但是加布埃尔忍不住。

两年来当酒馆老板无比快活,不用想阴谋,不用想诡计,只要好好经营自己的产业,那样的日子远比重回到虚与委蛇的社交场合有意义的多。

哪怕加布埃尔明白,艾拉自封为女王,这样的日子将会距离自己越来越远。

但是两年的时光就够了,要不是艾拉,他和妹妹去能去梦里享受这两年的快乐了。

而且……加布埃尔相信,艾拉和那些人是不一样的。

夜魔少年依依不舍地收起信封,将信件烧毁之后,走出卧房找到自己的随从——当年跟随自己逃离王都的诈骗成员之一。

“去请一下那位富商。”他说。

“富商?!”

随从露出惊异的神情:“那、那个看上你的富商?”

加布埃尔:“……”哪壶不开提哪壶。

“对,就是他,”加布埃尔很是无奈,“把他请来,我和他谈谈。”

伊德瑞斯三世到访天临堡时,摄政王曾经派人贿赂过加布埃尔。当时他毫不客气地收了那三千金币,一来有便宜不占白不占,二来也是假意迎合对方,好找机会放出假消息。

现在,是时候利用起这条线了。

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