第65章 公爵小姐40

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走出议政厅内间后,艾拉发现不仅子爵夫人在, 阿洛伊修斯也在。

纯血精灵正在同子爵夫人低声交谈着什么, 两个人之间的氛围意外的友好。这让艾拉免不了对子爵夫人刮目相看——平日里阿洛伊修斯对人爱答不理的,加布埃尔直接示好他都嗤之以鼻, 完全是一副高岭之花的姿态。

能让阿洛伊修斯以礼相待, 证明子爵夫人绝对不是一般人。

而在此之前, 艾拉对子爵夫人的印象就是……没有印象。

她几乎就是“贵妇人”一词的模板。艾拉两次去沃恩堡,日常要做的事情就是与各种小姐夫人社交, 搞得她烦不胜烦。子爵夫人不过是一众夫人中最标准的那个——态度亲切,性格温柔, 举止言谈格外得体,和子爵夫人说话很舒服, 但艾拉对她的感官却同其他夫人没什么区别。

唯一能将之区别开来的两点, 一来她是威廉的母亲,二来子爵夫人的娘家是位于沃恩堡北边的红石城,是林顿伯爵的领地,算是娘家势力壮大。

嗯, 或许还得加上子爵夫人和子爵本人相当恩爱,沃恩子爵和加文一样, 愿意当个“妻管严”。

如今沃恩子爵已死, 离开沃恩堡时子爵夫人受不了打击当场昏了过去。据说她醒来后发现自己身处西林镇,意识到丈夫死亡, 又见到了毁容的威廉, 为此痛苦了一天一夜。

艾拉不是个心软的姑娘, 她也没接受过什么贵族女子的得体教育,完全不知道该怎么面对子爵夫人——不知道就干脆没面对,艾拉本来想等几天再见见她的,没想到夫人自己找上门来了。

“夫人。”艾拉开口。

子爵夫人自觉中断了和阿洛伊修斯的交谈,转身对着艾拉露出一个笑容。

“艾拉小姐,”她的脸色看起来还是很苍白,但神情已经镇定下来,“恭喜你大获全胜。”

“……”

由败者的母亲说这句话,艾拉真是说不上来的别扭。

她犹疑片刻:“请你节哀。”

子爵夫人阖了阖眼睛。

“我该谢谢你,”子爵夫人说,“不是你的话,我的小儿子或许已经死在了他兄长的手上。”

无疑夫人已经从彻骨的悲痛中走了出来——不论是失败的还是胜利的都是她的儿子,这种滋味肯定非常不好受。

但她并没有在艾拉这个胜者面前摆出任何责难或者哀悼的姿态。

不论夫人表面上看起来有多柔弱,这份气度和内在的坚韧就足以让艾拉心生敬佩了。

艾拉:“你有什么事吗?”

子爵夫人勉强一笑。

“前来道谢,没别的,”话是这么说,可子爵夫人的眼神却不自觉地游弋到其他地方,她攥了攥裙摆处的手指,“只是艾拉小姐,这几天你有同威廉单独聊聊吗?”

“没有。”

艾拉平静地给出了答案。

别说单独聊聊,除了战前部署和战时下达命令外,艾拉都没怎么与威廉·沃恩同处一室。

一是因为艾拉着实没空,二是……不知道是不是错觉,艾拉总觉得威廉自从回来后一直有意无意地回避着他。

这场意外战争中损失最大的无非是子爵夫人和威廉两个人。子爵夫人算是沃恩堡的人,艾拉不觉得有什么亏待,而威廉选择救出艾拉的时候,他就已经从头到脚属于天临堡了。

为了效忠的对象杀死自己的兄长,父亲也意外死亡,甚至是原本英俊的外表也消失殆尽,这种打击几乎是毁灭性的。

想到战场上威廉那种要和亨利·沃恩同归于尽的狠劲……

“我会和他谈谈的,”艾拉认真说道,“请放心,夫人,威廉会好起来。”

提及威廉,子爵夫人的表情变得极其悲伤。

她长叹口气:“好起来,又谈何好起来呢。”

艾拉:“……”

子爵夫人:“我并非责怪你,艾拉小姐。如果那日威廉没有这么做,没有因为保护你而留下来面对追兵,我才要狠狠责备他。他只是做了自己应该做的,尽管这付出了代价。”

说着,温柔的母亲抬起头来。

“在过去的时候,我与你的母亲关系很好,”她说,“玛格丽特是个值得尊敬的朋友。威廉大你七岁,艾拉小姐还在牙牙学语时,他就已经是为挺拔英俊的少年。你的母亲很喜欢他,也因此和我戏言,若是等你长大,一定将威廉招去当英雄加文的女婿。”

艾拉:“…………”

行,行吧。话说到这儿,艾拉已经明白子爵夫人的来意的。

“但是现在,”子爵夫人仍然克制不住地哽咽起来,“他已经沦落为这副模样,而你贵为西林公爵的长女,未来天临堡的继承人。如今的威廉已经不配担当你的,你的未婚夫了。”

说到最后,子爵夫人泣不成声。

艾拉下意识地瞥了一眼阿洛伊修斯,纯血精灵只是冷静地站在一旁,微微垂着灰蓝色的眸子,一副我盲人耳聋根本听不到你们在说什么的架势——他听不到就有鬼了,奥利安德的枝芽就挂在精灵的耳畔呢。

看好戏还行。

“夫人,”于是艾拉收回目光,“威廉本就不是我的未婚夫。”

子爵夫人蓦然一愣。

“只是你与我母亲的口头约定而已,”艾拉平静开口,“并没有订婚的事实。这话我早就同威廉说过,夫人。他和我没有任何实质性的关系,即使是威廉在出事之前,想要追求哪位姑娘,也得靠自己行动,而不是通过订婚不订婚来绑定对方。”

“这……”

“我的想法和父亲一样,”艾拉补充,“毕竟是我或者威廉自己的婚事,理应我们自己说了算,不是吗?至少我父亲和母亲是如此。”

子爵夫人说不出话来了。

她的本意也只是希望艾拉能为威廉想想——哪怕她嫌弃威廉·沃恩毁容后不配当自己的丈夫,至少也给沃恩堡的继承人安排一名合格的妻子。

艾拉一句话无疑堵住了子爵夫人的所有念想,但与此同时,她也给了子爵夫人不大不小的希望。

“自己说了算”——这可不是拒绝的意思。

如果威廉没有毁容,子爵夫人可能还要掂量掂量其中真正的含义。但现在她的小儿子容貌全毁,艾拉小姐仍然能不卑不亢不嫌弃地道出这番话,证明她其实并没有将威廉的容貌放在心上。

也就是说,艾拉并不介意威廉烧伤的事情。因为烧伤不烧伤对她来说都一样。

“我知道了。”

良久之后子爵夫人点了点头:“感谢你的宽容,艾拉小姐。近期内我不会再叨扰你的。”

艾拉:“不送,夫人。”

直至子爵夫人的背影彻底转身离开,艾拉才松了口气。

“怎么各个都找我聊结婚的事情,”她很是不满地抱怨道,“现在是时候吗?”

阿洛伊修斯意味不明地笑出声:“难道不是吗?”

艾拉转头:“你这是什么语气?”

纯血精灵低了低头,他长长的黑发遮住了大半面孔,因此艾拉看不清他的表情。

“你已经十七岁了,艾拉,”精灵说,“按照人类的寿命来看,确实应该定下婚事。这样才能确保继承人的出生,原本威廉·沃恩是最合适的人选,但是现在——”

“你抬起头来说话。”

“……”

阿洛伊修斯抬头。

和一名盲人对视简直是世间最没有意义的事情,特别是这位盲人还是位纯血精灵。透过失去焦距的眼睛,艾拉看不到任何不应该属于这张脸的情绪或者态度。

“阿洛伊修斯,”艾拉开口,“是天临堡需要继承人,还是你希望我早早成婚?”

这番话问得近乎直白,换做其他人,怕不是要被艾拉的质问吓上一跳。但对于阿洛伊修斯,他却仍然是那副平淡的姿态,甚至是不带感情地勾了勾嘴角。

“于你来说有区别吗?”他问。

说实话,每次看到他这幅模样,艾拉就真的很想打他。

不过阿洛伊修斯并没有给艾拉酝酿怒火的机会,他很懂见好就收。纯血精灵自觉换了话题:“说说王都的事情吧,你有什么想法。”

诺曼·库特尔逃得飞快,艾拉专门派骑士去追,都没把摄政王布雷安这个心腹追回来。这意味着沃恩堡和天临堡之间发生的一切事情,很快就会由布雷安得知。

沃恩堡的事情是由王都指使的,意味着现在天临堡和王都已经出现了过节。布雷安要是打着什么旗号反攻可就麻烦了。

艾拉深深吸了口气:“我……有个想法,但我不敢说。”

“你不敢说。”

阿洛伊修斯自嘲般笑了笑:“但是我敢,那么我替你说,艾拉。眼下的情况不如直接同布雷安撕破脸,眼下我们多了西林镇和沃恩堡,再加上子爵夫人的娘家红石城势必会支持威廉,整个西南地区可以说是全部掌握在手。”

说着,他顿了顿,继续补充:“东北地区还有银精灵们可以帮忙,王都与西林中间地带的小领主们向来见风使舵,完全可以争取。”

艾拉:“问题在于,我们的敌人不止是布雷安,还有凯纳斯。”

“凯纳斯是你父亲的问题,当加文·韦斯特拿起天罚剑的时候,他注定要与恶神斗争到底,”阿洛伊修斯说,“但是你,艾拉,你可以帮助你的父亲,但你有你的问题。”

“……”

艾拉蓦然懂了。

“你——”

“问题在于,你敢吗?”

这家伙。

从一开始阿洛伊修斯看中的未来君主就不是加文——死而复生的英雄已年过四旬,就算坐上王位又能坐多久?

他看中的是加文的后代。不是艾拉,还有爱尔,总有一个能够在阿洛伊修斯的帮助下成为符合他标准的统治者。纯血精灵一番话说得格外理所当然,但句句都让艾拉不敢应声。

她敢吗?

艾拉沉思片刻:“让我想想。”

阿洛伊修斯也不着急,他漠然点了点头,转身离去。

而就在艾拉开始考虑这件事的当天晚上,她坐在议政厅的内间,一直刻意避开艾拉许久的威廉总算来了。

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