第56章 公爵小姐31

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西林镇长是在警报中醒来的。

此时深夜已然过半,他从床上爬起来时甚至来不及换下宽松的睡衣, 就已经被护卫拖出了房间。他睡眼惺忪地听完汇报后, 只觉得现实有如一盆凉水般泼下来,把他浇了个透心凉。

“你说什么, ”镇长难以置信地看向护卫, “你再说一遍?”

“大人。”

年轻的士兵神色仓皇:“西林公爵的长女艾拉·韦斯特, 带着士兵下山攻打西林镇了, 他们已经突破了镇子的防线!”

——防线,西林镇哪有什么防线!

地处人类王国西南角落的西林镇之所以发展这么好,全是托了沃恩堡的福。这里远离纷争和人类文明,世世代代稳定平静,除了偶尔出现的盗贼匪徒外几乎不存在什么矛盾。年过半百的镇长已经不记得上一次西林镇为战火波及是什么时候了, 至少从人类王国成立来到现在就没出过几次状况。

这也意味着, 西林镇根本没有什么兵力防护, 偌大的镇子上上下下加起来能上战场的估计还凑不出百人,专职士兵更是数不出来几个。

且不说完全不知道西林公爵的长女发了什么疯, 她绝对是有备而来, 趁夜突袭、速度极快,即使西林镇兵力充足也根本不可能抵挡得住。

因此一辈子安居乐业的镇长,做出了一个普通人面对战争到来时都会做的决定。

“收拾东西, 跑!”镇长斩钉截铁地说。

只可惜他逃跑的决定做的快,却也不如天临堡的兵快。

镇长携家带口、装好财产匆忙离开, 只来得及走出自己宅子, 在经过西林镇当中的广场时, 一道凛冽的破空声划破夜晚的黑暗——

“铛!”的一声,一支飞箭精准无误地钉在了镇长的头顶。

中年人当场吓软双腿,跪了下来。

他抬起头,这才注意到百米开外黑夜中的人影。此时镇长才惊觉,突袭并没有带来喧嚣和惊叫,深夜的西林镇甚至没有多少火光亮起。直至黑夜中的人影策马来到他的面前,他才看清打头之人的容貌。

红发绿眼,身着皮甲,一把红色的长弓把握在手,年轻且俊秀的面孔中写满了冷漠和嘲讽。是个女人,或者说少女也不为过,只是窈窕的身形和美丽的容貌并没有削减她的威严和肃杀之气。

镇长恍然想起来,相传西林公爵的长女艾拉,确实有着一头继承于公爵本人的红发。

“想去哪儿啊,”马上的少女扯了扯嘴角,“镇长大人?”

“……”

镇长吓得连大气都不敢喘。

马上的少女一哂,转头看向后方:“阿洛伊修斯人呢?”

一个少年的声音从后方响起:“他在后面,要叫他过来吗?”

“不用,直接去市政厅,”少女说,“把镇长送回家里,找个人看着。”

送回家里?

年过半百的镇长大人,任由天临堡的士兵把自己从地面上拎起来,怎么拖家带口跑出来的,又怎么被拖家带口的送了回去。

走进家门后,他才恍恍惚惚地意识到:西林公爵的女儿这是……不打算杀自己?

——艾拉当然不会杀镇长。

她是来占地盘的,又不是来屠村的,没事杀一个这辈子都没见过血的无辜人有什么意义。艾拉带兵来到市政厅门前,翻身下马走进大厅,阿洛伊修斯已经在其中等待了。

没有了奥利安德,离开天临堡的阿洛伊修斯只能靠盲文和掌心写字与他人沟通。但饶是如此,一名活了几千年的纯血精灵在战争状态中依然能够起到很大的作用。

艾拉走向前,阿洛伊修斯所有所感地抬头。

身边的士兵取了纸张给他,阿洛伊修斯流利地写下了想说的话:“城镇损失如何?”

艾拉低了低头,而后伸出手。

她的指尖落在阿洛伊修斯的手背,纯血精灵立刻会意,翻转手腕,把掌心展露给艾拉。

“损失控制到了最小,”艾拉在他掌心里写,“没有平民受伤,我也没杀镇长。”

阿洛伊修斯满意地点了点头。

这是他在离开天临堡之前与艾拉说好的——不伤平民,不杀镇长。实际上不用他说艾拉也明白,她也不是什么丧心病狂到要拿着一市镇的人命要为威廉·沃恩报仇的疯子。

西林镇没什么兵力,这次突袭没有损失一兵一卒就将城镇占领了下来,至于遭受的抵抗?打头冲锋的骑士进城大喊一句“在家就不会受伤”,西林镇里的居民压根就没开灯上街的。

阿洛伊修斯说,战争分为两种,一种是不义之战,一种是正义之战。沃恩堡受摄政王布雷安利诱,企图软禁天临堡长女,座下最受信任的骑士生死未卜。作为复仇,他们的战争便是正义之战,而挑起战争的一方则陷入不义的局面。

当时的艾拉不过一哂,这类托词她听过太多了。没见过战争还没打过游戏、没学过历史吗?但凡打仗就没有正义不正义的,说到底就是利益问题。

而纯血精灵竟然非常认同艾拉的态度。

“你说得对,艾拉,”当时的阿洛伊修斯说道,“作为未来天临堡的继承人,我希望你别将这类说辞放在心上。但同时你也要记住,别人会将这类说辞奉为圭臬。”

艾拉沉默许久,到底是接受了阿洛伊修斯的话语。

因此,不管从良心上讲,还是从“道义”上讲,这次占领西林镇,他们都不能伤害平民。甚至艾拉和阿洛伊修斯达成一致,连镇长也在赦免名单内——他经营西林镇兢兢业业几十年,从未出过什么差错,何必为了威廉他哥那个神经病牵连在内?

没有伤亡是最好的结果,因此站在市政厅内的阿洛伊修斯,无声地拍了拍艾拉的肩膀。

这是平日里父亲最爱做的动作。每次加文·韦斯特试图鼓励自己的女儿,或者想要表达什么正面感情又难以开口时,总是喜欢无言地拍拍艾拉的肩膀。

艾拉知道父亲想说什么——“有他在。”

而现在,加文·韦斯特并不在西林。阿洛伊修斯的动作让艾拉有些恍然,好像他也在做出什么允诺一样。

她刚想开口说些什么,加布埃尔带着伊莎贝拉回来了。

“已经调查清楚了!”

一进市政厅,加布埃尔就轻快地开口。

艾拉转身,看到的是换上了盗贼装备的夜魔兄妹。轻装上阵的兄妹二人神色轻松、面带笑容,唯独眉眼之间的认真和凝重展示出他们真正的态度。

“如何?”艾拉问。

“带队的确实是诺曼·库尔特,”加布埃尔一边说着,一边摸了摸自己浓密的头发,“就是摄政王布雷安身边那个发际线堪忧的中年骑士。”

“多少人?”

“他本人带来了百余人左右,沃恩堡内部有二百兵力,加起来三百人。”加布埃尔回答。

“是咱们的三倍啊……”艾拉沉思。

说沃恩堡有二百兵力,其实真正经由过专业训练的士兵有五十个人就很多了。艾拉知道这听起来寒碜,然而天临堡的兵力更是寒碜——加布埃尔点了一百个人下山,其中大部分和沃恩堡的情况一样,不是矿工,就是农民。

如果没有魔法,按照中世纪的生产力,领主与领主之间拿出来百余人械斗已经算是规模不小了。天临堡比沃恩堡占优势的是,两个冬季不太忙的时候,加文定期组织平民参加军事训练,算是都有一定的军事基础。

“我觉得没问题。”

加布埃尔倒是很乐观,夜魔少年嘴角一勾,展开自信乐观的笑容,让人感觉仿佛即将到来的战争不是以少打多,而是势在必得。

“咱们有阿洛伊修斯呢,”加布埃尔信誓旦旦地说,“还有伊莎贝拉,虽然她只是个小学徒,但也算是半个魔法师了,上哪儿找两个法师参加战斗去?连王都都拿不出这么大的阵仗。更别提艾拉小姐你还有大陆上最好的长弓,这次一定能赢,把威廉小少爷救回来!”

伊莎贝拉附和道:“我和哥哥都会竭尽所能的!诺曼·库尔特不是问题,况且我们记恨他很久了,总算找到机会可以一雪前耻。”

明明知道他们在安慰自己,艾拉还是很感动:“我相信你们,今夜就早点休息吧。”

送走夜魔兄妹后,市政厅内顿时只剩下阿洛伊修斯和艾拉两人。

纯血精灵没有离开的意思,他反而朝着艾拉伸出手。

一个动作足以艾拉明白,接下来的话语,阿洛伊修斯并不想留下纸张字迹。于是她同样伸出手,将指尖轻轻放在精灵手上。

无声的氛围自二人之间蔓延开来,阿洛伊修斯低了低头,然后在艾拉的掌心里写下了一句话。

“你觉得,”他慢慢写到,“威廉值不值得?”

“……”

艾拉无语。

她反过来写:“这不是威廉值不值得的问题。”

阿洛伊修斯再次点头,示意他明白了艾拉的意思。但于她的掌心上,纯血精灵再次重复了这个问题。

艾拉:“…………”

她翻转手掌,在阿洛伊修斯掌心迅速写下:“你到底想问什么?”

纯血精灵半晌没动,而后他缓缓吐出一口气。

“你需要一个继承人,”阿洛伊修斯写道,“不论你是否愿意,艾拉,威廉·沃恩是目前最适合与你成婚的人选。”

果然是这样。

艾拉抽了抽嘴角。如果阿洛伊修斯能够看到艾拉的神情,一定会出言嘲笑的,可惜的是他看不见。

“你确定要在这个时候和我讲这些吗?”艾拉写道。

阿洛伊修斯嗤笑出声。

“早晚的事情,”他写完这句话后,摇了摇头,继续写道,“你理应考虑一下了,艾拉。加布埃尔可以当情人,却不能成为天临堡未来继承人的父亲。”

“行了!”

艾拉很不客气地翻了个白眼:“与其说这个,不如去给我拟一份战书。”

阿洛伊修斯:“战书需要我拟?我以为你已经想好了。”

艾拉当然想好了。

第二天上午,西林镇由天临堡占领的消息传到了沃恩堡,与消息到来的,还有来自艾拉·韦斯特的一封战书。

亨利·沃恩冷哼一声,在来自王都骑士的注视下,打开了羊皮纸。

偌大的羊皮纸上,只写着简短的一句话。

“——收拾收拾等死。”

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