第45章 公爵小姐20

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加文细心地发现了艾拉的情绪问题, 陪她打了一架后,艾拉之前的郁闷一扫而空。

嗯,就如父亲所言, 别人不把自己当回事也未必是坏事嘛。特别是伊德瑞斯三世和摄政王一路从王都南下, 也不完全是为了天临堡而来——从王都到天临堡之间相隔三个领主的土地,西林公爵的城堡不过是此次国王南巡的终点站罢了。

当然,伊德瑞斯三世也不是完全来观光游览的。

加文和布雷安签了几项商业上的订单和合约——大部分是木材和秘银矿, 后者怕是摄政王到访沃恩堡后意外发现的惊喜,还有少部分的其他矿石药草订单。

不过加文并不介意把秘银矿卖给王都,一来他们现在还不是敌人,二来和沃恩堡做生意既看人情又看人力,矿石单价压得很低,赚不了多少钱。但是和王都可就不一样了, 与天临堡距离遥远、秘银矿产量又低, 加文抬起价来毫不客气。

除此之外, 再就是加文同意了布雷安投资的商队入驻天临堡的贸易站。

早在沃恩堡时,加布埃尔就已经联系过来自王都的理查德商队, 但当时艾拉考虑到不要和摄政王太早扯上关系,就直接放弃了。

现在布雷安亲自到来, 提及商队入驻的事情,就算艾拉再不情愿,天临堡也不可能不接纳他的商队。

好在布雷安的态度也很明显:虽然他对西林公爵戒备重重, 但摄政王没有贸然开战得罪加文的意思。商业贸易是相互来往的最好方式, 至少在签定的订单和合约方面, 天临堡和王都能算得上是共赢,谁也没吃亏。

几分长期订单合同带来的利益深远,是件天大的好事。

然而艾拉的经济学的不太好,她还得继续向父亲和阿洛伊修斯领教。所以真正让艾拉高兴的,还是伊德瑞斯三世带来的礼物。

最重要的礼物是种子。

伊德瑞斯三世带来了数量可观的作物种子,大半是来自北方容易成活的农作物,也有一些经济作物。艾拉在礼物清单上看到种子时,直接通知露露,将一部分自种子免费分发给农户。

来自北方的植物品种未必适合南方的气候,不过天临堡坐落在山峰上还真不好说,加上目前天临堡可开垦的田地也不多,就姑且让农户们先做实验吧。

“谁成功种出能够稳定生产的作物,”艾拉想了想补充道,“可以适当给予奖励。不用太多,但也别太小气。”

突然到手这么多种苗,露露哪儿还有功夫和艾拉多说?年仅八岁的小萝莉喜气洋洋地领下命令,去通知农户了。

至于其他方面的馈赠,艾拉就有点看不太上了。

奥利安德根据礼物清单,迅速地清点完实物,同艾拉汇报:“古董瓷器五件、古画五件,碧玉和金饰若干,还有三套制式老旧的盔甲,嗯,附魔的,但是已经很老了。还有——”

“行了行了。”

无非就是古董珠宝首饰之类的,附魔的盔甲怕也只能当摆设好看。这些东西拿到王都自然是一顶一的宝贝,但是放在天临堡就没什么用了。

不说别的,天临堡的地砖可都和神明寝宫同款,王都的古董配得上吗?怕不是还没有阿洛伊修斯年纪大吧。

“挑几样摆在我爸卧室和作战室里吧,”到底是国王送的东西,还是得做做样子,“其他的丢进库里就好了。”

“你不挑几样首饰吗,艾拉?”奥利安德问道。

“首饰?”

艾拉挑了挑眉,直接从腰间的物品栏里随手扯出来一条闪闪发光的项链:“我还需要戴别人送的吗?”

奥利安德:“……还带属性呢。”

可不是吗,伊德瑞斯三世送的首饰充其量就是装饰品,而加文搜刮来的项链可是放在装备分类中的。

只是女性装备加文也用不到,一直放在物品栏里落灰。

“不如戴上试试?”奥利安德怂恿道。

“算了,我怕闪瞎别人的眼睛,”艾拉面无表情地收回项链,“我记得伊德瑞斯三世还送了一些书。”

“是的,大约三百本,”奥利安德肯定道,“多数为建筑、艺术和农耕方面的。不过……大部分书籍内容,应该都和凯纳斯的藏书重复了。”

“没关系。”

艾拉倒是不介意:“重复归重复,但这可是由人类文字写成的书籍。”

要知道在一个文化由掌权者垄断的时期,书籍的存在是多么难能可贵。人口百余的城镇,全部家庭的藏书加起来有个一百本就算是知识氛围浓厚了。就算是领主和领主之间也不会轻易相互分享知识的,今日传授的科技,未来可能就是战争失败的关键。

三百本书,哪怕对于天临堡什么都不算,也彰显了王都的大方。

而且,艾拉现在的语言水平远不足以阅读精灵语书籍,不管对天临堡如何,这些书对艾拉很重要。

“这些就够了。”

艾拉心满意足,连带着看向清单最后一项物品都觉得不那么难受了。

——最后一项物品,是一张人类王国的地图。伊德瑞斯把地图赠与艾拉,目的在于同天临堡交换沙盘的细节。

明面上这是一桩很划算的买卖。

在类似中世纪的生产力背景下,详细的地图其价值不亚于最高()事()机()密。因为要绘制一份能够用以军事上的地图势必会消耗极大的人力财力。很少会有领主将自己手中的地图分享给其他领主的。

而地图都这么珍贵,3D版的沙盘就更不用说了。

伊德瑞斯三世用整个人类王国的地步换天临堡只绘制南方地区的沙盘,听起来很公平。但实际上对天临堡来说是吃亏的。

为什么?因为加文有地图。

或许不如王都的那么详细,可也够用。然而好脾气的国王大方赠与天临堡如此丰厚的礼物,唯独主动向加文索要这一个东西……

加文沉思片刻,还是应允了伊德瑞斯三世的要求。

“父亲说,”艾拉对奥利安德开口,“就当是阿洛伊修斯的赎金了。”

这么想,向来雁过拔毛的艾拉顿时好受了很多。

国王的赠礼价值不菲,再加上摄政王在阿洛伊修斯的事情上让步,送就送吧。本身人类王国的南方也是伊德瑞斯三世的领土嘛。

沙盘固然珍贵,然而阿洛伊修斯的命更贵。

天临堡真正损失的,也正是如沙盘一样的情报。让布雷安轻易探了底,外加天临堡真实情况的泄露。

不过这也未必是坏事。

在加文·韦斯特成为西林公爵的一刻起,天临堡迟早会走入整个大陆的视野。虽然现在还相当寒碜,但艾拉相信它总有一天它繁荣起来。

伊德瑞斯三世的到访,也算是让这座沉睡许久的城堡,再次进入历史的轨迹。

并且国王的赠礼还不止这些。

四天后的一个清晨,国王和摄政王的访问结束。

浩浩荡荡的客人们怎么来的,又怎么准备离去。身为公爵小姐,艾拉一大早就跟随父亲出城,送国王的队伍下山,一直送到了接近西林镇的地方,天临堡的队伍才停下。

趁着队伍修整,上路之前的功夫,伊德瑞斯三世从马车中走了出来。

金发青年停在了艾拉的马前,她居高临下地看着他,国王脸上温和的笑容险些让艾拉忘记了他们之间的身份差距。幸运地是在伊德瑞斯三世开口之前,艾拉想了起来。

她急忙下马行礼:“陛下?”

伊德瑞斯三世毫不介意:“不用如此,艾拉小姐,我只是来向你道个别。”

艾拉:“……”

认识了几天而已,加上艾拉和他之间的流言反而拉远了他们的距离,在艾拉眼里,年纪轻轻的国王大人就是个熟人加可怜人,根本不需要特地告别。

不过国王都这么说了,艾拉也不好回嘴吐槽是吧。

“谢谢你到访天临堡,”她客客气气地说,“也……谢谢你和我分享自己感兴趣的知识。”

伊德瑞斯三世失笑出声。

“是我该感谢你,”他说,“愿意听我唠叨这些。”

说完,伊德瑞斯三世从口袋中拿出了一样金灿灿的吊坠:“这个给你。”

艾拉:“…………”

她原本以为国王又送了自己什么昂贵的首饰——讲道理,带来的赠礼清单里已经有很多了!但当伊德瑞斯三世将吊坠递给艾拉时,她蓦然愣住。

金色的吊坠上雕刻着的是一只鵟鸟,而鵟鸟正是王室的纹章。

“别误会。”

伊德瑞斯三世说道:“这是历代王室的传统,将印着家族纹章的吊坠赠与信任的人,代表着王室认可你。既然我无法……咳,成为你的丈夫,至少我们可以成为朋友。”

艾拉怔怔地接过吊坠。

她神情复杂地看向年轻的国王:“那摄政王……”

金发青年粲然一笑:“他不配。”

艾拉无言以对。

青年没有久留,等到艾拉接过吊坠后他就转身离开了。

国王的行辎队伍逐渐消失在视野当中,艾拉默不作声地攥紧手中的吊坠,印着王室纹章的吊坠有如千金。

“艾拉?”加文走到女儿身边。

“伊德瑞斯三世送了我另外一份礼物。”说着艾拉将吊坠递给父亲看。

“什——”

加文看上去很是震惊:“伊德瑞斯三世将鵟鸟吊坠送给了你?”

“父亲也有吗?”艾拉问道。

“不,我没有,”加文干笑几声,“我出身西林,怎么可能获得国王百分百的信任。但是……”

“但是?”

“阿洛伊修斯曾经有。”

“……”

突然感觉这份信任不那么值钱了怎么回事?!

艾拉抽了抽嘴角,迅速收敛了沉甸甸的情绪。她把吊坠收进物品栏里:“算了算了,走吧,回去修学者塔,给高岭之花把屋顶的洞补上。”

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