第29章 公爵小姐02

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西林公爵长女的身份, 给艾拉的生活带来了什么变化?

首先她是个有土地有继承权的贵族小姐了,其次, 身为继承人,她应该做继承人应该做的事情——适当减少对天临堡管理的参与, 因为这事应该父亲来。重要的是接受阿洛伊修斯的教导。

夜魔少女伊莎贝拉得到了阿洛伊修斯的认可,但她白日还得帮哥哥加布埃尔经营酒馆,只能晚上来上课;因此阿洛伊修斯只有在白天有时间教导艾拉和爱尔姐弟。

除此之外, 学习战斗和骑术的课程也不能落下, 这一部分由加文亲自包办。而尽管英雄加文在生活上对姐弟二人百般纵容, 可他一旦认真起来,在训练场可谓是把艾拉训的哭爹喊娘。

所以,要艾拉自己总结生活变化, 她的总结就是:公爵小姐还不如当管家婆舒坦,快累暴毙了!

这样的想法直接影响到了艾拉的状态。

她人在学者塔听阿洛伊修斯讲古代诗歌,心思却已经飞到了居民区:今日从沃恩堡雇佣的工人会来到天临堡,而奥利安德早就将最适合开采的秘银矿标识在了地图上。他们来到就能开工, 加文已经为此事准备一整天了。

就是不知道父亲行不行啊。

理智上艾拉知道父亲比自己有管理经验, 感情上她还是控制不住惦记着这件事。据说这次从沃恩堡来了二十几个人,光是安排食宿就是个问题。希望父亲别忘记在矿井附近种下奥利安德的种子,还有——

后面的思绪戛然而止,因为爱尔在拼命用手肘戳艾拉后腰。

七岁的小男孩儿一脸大事不好的神情, 精致白皙的面孔上写满了心虚和担心, 不住地给艾拉打眼色。

艾拉回神, 才发现不知道什么时候, 阿洛伊修斯的讲述停了下来。

他那双明明看不见任何东西的眼眸“看”着艾拉的方向,玻璃一般的灰蓝瞳仁里写满了清冷的审视意味。

虽然艾拉深知他是真的一丁点东西也看不见,但她还是因为被抓包而吓了一跳。

“你似乎对吟游诗人的创作有其他想法。”阿洛伊修斯淡淡地说。

“……”

你到底是不是盲人啊!

真绝了,艾拉一直以为像那种如履平地、感应超群的牛逼眼盲患者只存在于小说中,没想到……行吧,阿洛伊修斯长袍飘飘、黑发垂肩,还一副超然物外的模样,倒是符合那类盲眼高人的人物设定。

“没什么,”艾拉回应道,“我就是有点累。”

“即使你的父亲忘记将种子埋到秘银矿的矿井前,”阿洛伊修斯突然开口,“奥利安德也会提醒他的,担心什么?”

艾拉:“…………”

这人真的好烦啊!被戳破心事的艾拉有点恼火。

然而她还没来得及想辙还击,阿洛伊修斯已经站了起来。

纯血精灵随意地抻了抻自己的长袍,布料直直垂下来,伴随着他的动作,长袍上绣着的不知名猛禽仿佛振翅欲飞。

“爱尔继续读诗,”他说,“艾拉,你跟我来。”

爱尔缩了缩脖子,把自己的小脑袋瓜藏进了书本里。

精灵摸索着绕过了书桌,径直走向了学者塔的边缘。

几个月来,艾拉几乎没见到过阿洛伊修斯踏出学者塔半步,想必他已经将室内的环境熟记于心。如今的阿洛伊修斯已经可以做到不用人搀扶也能在塔内自由行走了,他停在了破损的石阶前:“奥利安德。”

林中仙女应声出现。

由于本体是植物,奥利安德的行踪不受身体限制。只要她扎根的地方,奥利安德无处不在。一边处理沃恩堡到来的工人,一边和阿洛伊修斯进行对话是非常轻松的事情。

“有什么事吗,精灵?”她问道。

“艾拉很关心新来的矿工们,”阿洛伊修斯淡淡地说,“情况如何了?”

奥利安德紫罗兰色的眼眸中浮现出几分宽慰的笑意。

“你放心,艾拉,”她笑吟吟地说,“加文处理的很好,他已经把我的种子埋进土壤里,矿工们决定暂时在酒馆住一晚,明日前去秘银矿前查探情况。”

艾拉:“……谢谢你,奥利安德。”

奥利安德:“还有什么事吗?”

阿洛伊修斯:“麻烦将我们送上楼。”

奥利安德:“好的。”

她木质的少女身形蓦然消失,在地面上分解扩散,化作无数藤蔓,层层攀附在破损的石阶上,填补了坍塌的石块和缝隙,组成了一道半石头、半木制的楼梯。

阿洛伊修斯扶着藤蔓缠绕而成的扶手,踏上了学者塔的台阶。

作为天临堡中最高的建筑,学者塔的损坏程度相当严重。原本有五层的塔楼被削去了顶层,只剩下了四层,多数墙壁、地板和楼梯坍塌,一时半会难以修复。

也正因如此,艾拉迟迟没有请人动工修复塔楼。

然而今日她跟随阿洛伊修斯登上学者塔,她才惊异的发现:这三个月间,精灵竟然以一己之力,将学者塔清理干净了。

二层三层的石块和腐朽塌毁的书架已经不见,不知道被阿洛伊修斯丢去何处。取而代之的是一些排列整齐的文件和卷轴,放在楼层中尚且安全完整的地板上。

甚至在学者塔的三楼,阿洛伊修斯还放了另外一张书桌。

他走向前,从三楼书桌上拿起了一张羊皮纸。

“既然你听不进去诗歌,只想参与政务,”阿洛伊修斯说,“那我们就来谈谈政务。”

精灵转身,将手中的纸张递给艾拉。

艾拉展开羊皮纸,上面写着的是一整套极其完整的……农业税法。

都说字如其人。阿洛伊修斯生性高傲且坦率直白,为人作风杀伐果断。他的字也是如此,精灵写起人类的语言,每个字母的起笔都极重,漂亮的花体字带着咄咄逼人的意味。

“鼓励农业、种植经济作物是一条很好的出路,”阿洛伊修斯说,“你看看这套税法,有什么需要补充的吗?”

艾拉:“你是盲写的,阿洛伊修斯。”

阿洛伊修斯:“怎么?”

艾拉:“三楼光线不好,我看不见。”

楼层坍塌的十分严重,不少窗户已经塌陷了。书桌所在的位置恰好背光,艾拉看不太清羊皮纸上的内容。

阿洛伊修斯完全不能视物,羊皮纸上的字迹还是有如打了方格般整齐,这叫艾拉多少心生佩服。

“……那么就去楼顶吧。”

精灵说道:“四楼的光线会好一些。”

当然了,那是因为学者塔根本没有屋顶,现在的四楼就是一个露天的阳台。

借着日光,艾拉总算是看清了羊皮纸上的详细内容。

阿洛伊修斯的思路极其清晰,羊皮纸上的税法不过是个草稿,可在艾拉看来已然是字句逻辑紧密、丝毫没有破绽了。这样完整且详细的描述方式让艾拉禁不住怀疑,过往的年岁里——要么是在人类王国,要么是在西林精灵离开之前,阿洛伊修斯恐怕是当过立法者。

总结而言,他的农业税法有两个点:

一、但凡拥有农田的天临堡居民,每年要缴纳的税款基本在10%左右。

二、除了食物之外的特殊农业特产,根据不同的种类,需要缴纳的税款有所浮动。

阿洛伊修斯在第二条里列举了五个大类详细展开,比如说种植烟草或者药物税收会高两个百分点,但如果是种植天临堡准备推行的农业作物,比如说葡萄,税收会降低两个百分点。

纵然天临堡四周可种植的土地不多,百分之十的税收也不是一笔小数目——然而在近似中世纪的封建社会生产条件下,这个税率可谓低之又低,走出西林极其罕见的地步。

艾拉迅速浏览完毕精灵起草的税法,抛去这两大点外,他还林林总总补充了许多细节,不论艾拉想到的还是没想到的,阿洛伊修斯都写了上去。

“百分之十刚好。”艾拉说。

首先是低于其他领地的税收可以鼓励农业发展,其次,天临堡除了农业,未来还有其他收入,那就是矿产。

“能保证农民的收益不比矿工差最好,”她迅速在心底打起了算盘,“天临堡附近多山地,本就不适合开垦大面积的农田。”

“你认为天临堡未来应该将发展方向放在买卖矿石上。”精灵说。

艾拉笑出声。

“不。”

她丝毫不讶异于阿洛伊修斯会这么说,纯血精灵自己未必是这么想的,他不过是按照当下人们的思维推测艾拉的计划而已。

但在艾拉看来,买卖资源是没有前途的。

最简单的思路就是:卖一斤棉花和卖一斤棉布,同样是一斤,价格却是千差万别。

同理在市场上,一斤秘银原矿价值十金币,而一把希立弗钢打造的短刀同样价值十金币。而一斤秘银原矿能够制造出的希立弗钢却远不止打造一把短刀。

那么,既然如此,为何不从开采矿石到出产短刀,统统由天临堡自己完成呢?

而这么算来,即将开采的秘银矿不过是其中之一。

其实艾拉真正惦记的,则是《西林英雄》中不曾广泛运用,却极其有价值,在现实社会中推动了社会变革和时代动荡的资源——煤。

不过未来的事情未来再说,饭要一口口吃,路要一步步走,眼下还是先将秘银矿井修好再说。

“说那么多,”艾拉心底有所计划,但一时半会无法说清,于是干脆着眼当下,“还不如先将沃恩堡来的矿工安置好,住酒馆总归不是长久之计。”

“你打算如何?”阿洛伊修斯问。

“不如就近安置,”艾拉说,“就在矿井附近,建立一个矿工村。一是方便工人工作回家,二是天临堡内也不太好规划新的居民区。”

“与其在矿井附近,不如在矿井和天临堡中间。”

阿洛伊修斯建议道:“附近刚好还有个伐木站,而且……”

“而且?”

精灵低了低头:“今后也不好将提炼原矿的铺子放在天临堡内。”

艾拉一惊。

要说她是仗着自己有现代科学知识能想到这一点,那阿洛伊修斯完全是凭借自己的智力思索到了未来。

把工业生产——或许眼下还称不上“工业”一词——放在城外,确实是一个相当科学的选择。就算今后的生产力达不到产业化,只要不打仗,也不会有什么影响。

说到此处,艾拉突然有些困惑。

她转头看向阿洛伊修斯。

“我不明白,”她开口,“在你的课堂上走神,你不打算说什么吗?”

阿洛伊修斯轻笑几声。

他没有回应艾拉的问题,精灵不过是抬起了手:“看。”

艾拉循着他的指示看了过去。

即使失去了整一层楼,学者塔也依然是天临堡里最高的建筑。站在高处,城堡的景色一览无遗。

阿洛伊修斯指的是居民区的方向。

二百米开外的居民区欣欣向荣,时值晌午,接近午餐时间,不少房屋的烟囱中都冒出袅袅炊烟。贸易站和酒馆前停留着几个人,艾拉甚至能依稀辨认出那是混血精灵的贝克长老,担任起城镇医师职责的中年人,怕是在同商队成员商讨药草的价格。

视线越过高耸庄严的城墙,则是伐木站和刚刚围起来,尚未开垦的农田。

几个月前,天临堡及其周边还不过是一堆了无人烟的废墟和荒蛮的树林,几个月后,虽说不比沃恩堡繁华热闹,却也是井然有序,富有浓厚的生活气息。

在伐木站和居民区中间,横着的是天临堡的城门,威廉·沃恩正带着小队巡逻,这只是其中一部分,另外一部分士兵虽然不在场,但艾拉知道他们一定在训练场操练。

不论是建设,还是生活,艾拉本人一直参与其中。

一股淡淡的自豪感从心底涌起,她若有所感地侧过头,发现阿洛伊修斯也在“看”着远处。

天临堡的防护法阵隔断了高山上的恶劣天气,即使身在高处,微风也不过是轻轻拂动着他的黑发和宽大的长袍。伫立在高处的纯血精灵瘦削高挑,发梢和衣袖在他的背后摇曳,那双灰蓝色的眼眸停留在居民区的方向。

那一刻艾拉甚至在怀疑,他其实看得见,哪怕双眼不能视物,心灵却能。

他在想什么?

艾拉不禁好奇。

天临堡曾经是阿洛伊修斯的家乡,而后他的族人抛弃了他,在大陆上消失得无影无踪。如今他把家乡的废墟赠送给加文·韦斯特,八年前亲手摧毁他计划的人。

几个月后,在精灵的废墟上,新的城市逐渐成型。

阿洛伊修斯会感慨吗?站在故土中央,站在过去他可能日日夜夜停留的地方,他会心生怀念吗?失去了绝大多数感官,看不到真正的场景、听不到属于家乡的蛙鸣莺啼,他会后悔八年前的作为吗?

纵然艾拉并不太关心阿洛伊修斯是个什么样的人,可她还是控制不住地思忖,在纯血精灵厚重的冰壳下面,在他不动声色的神情之下,是否还存在着属于智慧生物的情感和情绪。

“如果你担心我会出言训斥你的心不在焉,艾拉,”他“凝望”着远处的风景说道,“大可不必。”

精灵轻声开口,他清朗的声线几乎要融进风里:“你是公爵长女,未来天临堡的主人。管理城堡、治理领土才是你真正应该学习的内容。诗歌艺术,无非是陶冶情操,提升个人眼界的方式罢了。一名统治者不应该只有手腕,也要拥有丰富的人生。”

艾拉侧了侧头。

阿洛伊修斯说的是人生道理,她却听出了另外一层含义。

没想到精灵还蛮会因材施教的。

拥有几千年的学识,不代表他的教学水平好。特别是阿洛伊修斯还有个失败案例在先,导致艾拉其实对他的教学方式没什么期待。

但听他这番话语,纯血精灵不仅不如她想象的那般死教书,反而思维活泛的很。

“看来,”她抽了抽嘴角,“老国王的水平是真的不怎么样。”

有阿洛伊修斯这样的导师,还能被精灵认为不够格,甚至连加文也委婉说一句阿洛伊修斯其实挺会看人,足以证明……把目光放长远看,阿洛伊修斯弑君的行为,反倒是为人类王国发展好来着。

没想到这句话换来了阿洛伊修斯感慨的神色。

精灵稍稍低了低头,他垂下眼眸,疤痕和高高的眉骨遮住了视线,这让阿洛伊修斯看上去倒是有了几分叛国者的阴森意味。

“是我高估了自己。”他说。

“……”

竟然不是高估了他的学生?

“我以为我可以凭借自己的能力扶植他,”阿洛伊修斯开口,“可以扭转一个人的思维,可以修正一个人的行动,可以将一个平庸、愚昧的孩子,培养成一代君王。是我错了。”

他的语气极其平淡,艾拉并没有从中听出多少忏悔的意味。仿佛在他意识到自己的失误后所做的并非杀死一个国王,而是随意地拍走了身上的蚊虫般不值一提。

“那现在呢?”艾拉问。

阿洛伊修斯没说话。

他转过头来,精准无误地定位到了艾拉——准确地来说,是艾拉·韦斯特并不完整的灵魂。精灵没有焦点的视线停在虚空片刻,而后他勾起了嘴角。

那么一笑,艾拉竟然读出了几分温柔的意味。

“爱尔的性格并不适合当一名领主,”阿洛伊修斯说道,“他更适合当一名学者,或者吟游诗人,去歌颂这片大陆的善良和美好。”

艾拉也这么想。就是不知道假设阿洛伊修斯得知爱尔的灵魂来源时,是否还会坚定这个想法。

其实艾拉想问的是,那么她呢?

不过阿洛伊修斯没有回答。精灵只是后退几步,最后抬了抬头,轻飘飘地抛出一句话。

“秋天到了啊。”

艾拉跟着抬起头。

秋日的天空距离他们如此遥远,阿洛伊修斯的话语并不是毫无意义的感叹。

“明日停一天课吧,”他补充道,“亲临土地,比在书本上阅读世界全貌更为重要。”

当天的课堂内容结束后,阿洛伊修斯来到了大殿上层城主的房间。

阿洛伊修斯鲜少离开学者塔,也很少与人接触——特别是加文·韦斯特。纵然英雄加文主动收留了沦为阶下囚的纯血精灵,也认可他的某些想法。但八年前的恩怨到底是摆在那里,阿洛伊修斯弑君的罪行也不可能轻易抹去,因此一直以来,加文对待阿洛伊修斯的态度并不算太好。

这还是精灵第一次主动找上门来。

他出现在加文面前,不意外地换来了英雄惊讶和戒备的神情。加文放下手中的事务,沉吟片刻:“艾拉和爱尔给你添麻烦了?”

“没有。”

阿洛伊修斯停在加文的房间门口,没有进门的意图。他只是站在原地:“我不会询问你爱尔·韦斯特的身世,你与银精灵的恩怨,你与凯纳斯的恩怨是你的事情。但当年的事情很可能影响到了你的后代。”

加文蹙眉:“什么?”

阿洛伊修斯:“你的女儿灵魂破损情况非常严重,这件事你知道吗?”

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